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威廉·克莱顿要诺斯勋爵降低茶叶的价格 以帮助消灭走私贸易因此

今天小编带大家一起了解,在苏格兰商人都被逼到了濒临破产的边缘。39岁的威廉·克莱顿属于英国北部的企业家,他们在蓬勃发展的殖民地贸易中发家致富。作为爱丁堡一位富裕的马鞍制造商的儿子,克莱顿搬到了爱丁堡南边的伦敦居住,在那里他成了进口糖商、保险经纪人和股票操作员。每年泰晤士河都会迎来从牙买加和加勒比其他群岛到来的数以百计的船只。我们继续往下看一看了解一下吧!

从事糖贸易的商人形成了一个富裕而充满活力的团体,克莱顿也是其中一员他成了格拉斯哥最大的商业行号在伦敦的合作伙伴,这家公司叫亚历山大·休斯顿公司,他们在烟草贸易中积累了原始财富。他们用船把货物运到大西洋的另一端——砖块、靴子、苏格兰鲱鱼—输送给英属西印度群岛的种植园主并带回糖、朗姆酒和棉花。他们还借给奴隶主抵押贷款。当种植园主无法偿还债务时,休斯顿公司将会取消抵押品的赎回权。因此,随着时间的推移,克莱顿和他的合作伙伴们自身也成了奴隶主,在尼维斯岛和格林纳达拥有种植园。

在闲暇的时间里,克莱顿对政治产生了野心,他后来成了伦敦的市议员和司法长官。就像许多其他在加勒比地区有生意的伦敦商人一样,他与约翰·威尔克斯结成了松散的联盟。他这样做,我们可以合理地假设,是因为威尔克斯阵营强烈反对天主教和法国。对任何加勒比海地区的英国人来说,海地的法国人仍然是一个挥之不去的威胁。正如我们看到的,威尔克斯阵营和格林纳达以及其他地方的殖民据点结成了天然的盟友。而与威尔克斯结盟的另一个原因是,他领导的运动明显为克莱顿这样的人提供了赖以容身的立场:克莱顿也不属于享有封地的精英。

到1772年初,克莱顿已经成了一个压力集团的成员,这个团体叫作西印度商人协会,成员们每个月见面讨论可能从政府寻求到何种好处。在3月3日,这个集团接待了一个伦敦最大的茶叶批发商组成的代表团。这些茶商只经营合法买卖,支付了所有的税金,他们注定会因为新英格兰以及其他地方繁荣的走私贸易而损失惨重。对茶商们来说,西印度商人也痛慨荷兰人,荷兰人利用加勒比海的岛屿作为在北美洲内外走私糖蜜和朗酒的中转站。这两群商人有着共同的利益。

所以西印度商人协会同意去游说诺斯勋爵,请求他通过降低出口到殖民地的茶叶的价格,以帮助消灭走私贸易因此,当茶叶危机在秋天开始时,克菜顿有充分的理由进行干预。他想拯救东印度公司,使它不受政府的控制;他想保护西印度的合作伙伴,并树立自己的政治声望。但罗金汉姆辉格党明显的无能,使他需要其他盟友来实现自己的目标。在1772年秋天,他找到了盟友,一个来自他家乡的有声势的小王朝。他们是来自苏格兰的约翰斯通家族,克莱顿与他们在关于东印度公司的辩论中结成了联盟。克莱顿与约翰斯通家族共同发展出了一个理念,应该把过剩的茶叶输送到美国:不是作为帝国镇压殖民地的武器,而是作为实现自己商业目标的手段。

在英国,这一时期的历史中很难找到政治英雄。然而,不时地会出现一些活跃分子,不论他们犯了多少错误,至少他们拥有反抗精神。这样一个富于反抗精神的家族,约翰斯通家族来自邓弗里斯郡一个遥远的山谷。在1745年的叛乱中,他们与詹姆士二世党人结盟,因此这么多年来他们承受着外界的怀疑。他们的财产是位于埃斯克河谷的贫瘠荒原,仅仅适合于放牧山羊和绵羊。正因如此,约翰斯通家族不得不富于创造力。一个具有无政府倾向的让人着迷的家族集团中产生了极度活跃的三杰:威廉、约翰和乔治三兄弟。从孟加拉到墨西哥湾,他们在自己生活的时代留下了深远的影响。值得称赞的是,他们是议会中为数不多的预见到美国革命的成员,他们也曾经试图阻止后来的战争。

像许多其他苏格兰人一样,约翰·约翰斯通远赴孟加拉为东印度公司服务。他被派到达卡征收土地税达卡是现代孟加拉国的首都,他做得相当不错,通过把税收转移到自己的口袋里发了财。险些因为欺诈被起诉,他不得不回英国。为了洗清罪名,斯通家族与公司的董事会展开了一场漫长的斗争,由约翰粗鲁的哥哥乔治带头他曾是一名海军军官,在海上因为不顾后果的勇猛而闻名,“易怒、过激而又暴力,他可以是温暖而热情的朋友,但也可以是不共戴天的仇敌”,同时代的人这样评价他。乔治赢得了议会选举,在议会里他可以为他的家族出力。在议会里,他也很享受掌握殖民地第一手资料的特权。直到他因煽动印度战争而被召回英国,乔治·约翰斯通一直在新殖民地西佛罗里达担任彭萨科拉的州长。在议会罕有地讨论美国问题的时候,他总会出面干涉。

在下议院里,经常坐在约翰身边的是他的哥哥威廉,三兄弟中最富有的一位。与一位富有女继承人结婚后,他承袭了她的姓氏,成为威廉·普尔特尼爵士。作为房地产开发商,他雇用罗伯特·亚当作为他的建筑师,在伦敦和巴斯创造了另一笔财富。他还在西印度群岛购买了从法国人手里夺来的土地。

小编个人觉像这个时期的许多人一样,威廉爵士和他的兄弟们是时代的弄潮儿,他们都把这次金融危机视为难得的机会。随着这年接近尾声,这场危机似乎进入了一个新的、也许是更丑陋的阶段,但也是约翰斯通家族希望事情向着对他们有利的方向发展的一个阶段。你们有什么不一样的看法吗?

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